Coniläppärit 2013 -> 2014

Posted December 30th, 2013 by Kyuu Eturautti
Categories: Conit, Tekniikka

Ja taas on aika auringon, eli siis synkimmän vuodenajan, eli siis coniläppärien tilannepäivityksen. Ettei jokaista aiempaa juttua tarvitse lukea, kokoan tässä koko paketin yhteen.

Mitä ovat coniläppärit?

Säätöyhteisö B2 ry:n lainalaitteista suosituimpia ovat ns. coniläppärit, eli kannettavat tietokoneet. Näitä saa lainaan epäkaupallisiin yleisötapahtumiin, eli siis käytännössä yhdistysten tai julkisten toimijoiden järjestämiin tapahtumiin, pääsymaksullisiin ja pääsymaksuttomiin. Laina on maksuton, joskaan emme suinkaan paheksu jos tapahtuman järjestäjä haluaa hyvin onnistuneen tapahtuneen jälkeen myöntää meille vaikkapa 100-200 € tuen juoksevien kulujen kattamiseen. Coniläppärioperaatio maksaa meille n. 500 – 1 000 € vuodessa pyörittää. Itse koneet saadaan kierrätyssopimuksella firmoilta, mutta kuluja tulee mm. leasing-sopimusten lunastusmaksuista, tarvikkeista, varaosista ja korjauksista.

Koneita on tällä hetkellä onnelliset 13 kappaletta.

Mitä coniläppärit ovat syöneet?

Lenovo Thinkpad -tietokoneita, tätä kirjoittaessa mallisarjoista X200s, X300, T410s ja T500. Koneissa on tätä nykyä kaikissa SSD-levy ja 3-6 gigaa muistia. Käyttöjärjestelmä on Windows 7, lisäksi löytyy Office 2013, nämä ovat kaksikielisiä (suomi ja englanti). Lisäksi asennettuna tuoreimmat versiot ohjelmapaketista 7-zip, Microsoft Security Essentials, Google Chrome, Irfanview, Libreoffice, Paint.NET, Putty, Adobe Reader, Silverlight, VLC ja Winscp. VLC on tarkoitus vaihtaa toiseen soittimeen lähitulevaisuudessa. Tapahtumanjärjestäjä voi vapaasti asennella koneisiin lisäohjelmia.

Lainapakettiin kuuluu koneita vastaava määrä loppukäyttäjien ohjeita sekä numerolukittavia turvavaijereita. Lisäksi mukana on inventointilista joka sisältää ylläpitäjän salasanan sekä yksi ylimääräinen virtalähde. Koneet toimitetaan yleensä muuttolaatikoissa pakattuna niin, että ne kestävät varovaista kuljetusta, mutta eivät itellointia.

Miten coniläppäreitä saa tapahtumalle?

Coniläppäreiden lainasta tulee sopia ajoissa, vähintään 3 kuukautta ennen tapahtumaa, esim. sähköpostitse (yllapito ät b2.fi). Nouto ja palautus tehdään joko Tampereelta, Hämeenlinnasta tai Vantaalta, noin viikko ennen ja jälkeen tapahtuman. Kiireisimpinä kausina näistä järjestelyistä voidaan joutua tiukentamaan aikataulua ja/tai noutopaikkaa.

Koneissa on lainaajaa (Tietovelhot oy) mainostava taustakuva, jonka saa vaihtaa kunhan lainaajan nimi mainitaan siinä (ks. Desuconin esimerkki). Tapahtumanjärjestäjää pyydetään noteeraamaan tiedotuksessaan laitteiden lainaaja parhaaksi katsomallaan tavalla, esim. webin ja/tai ohjelmalehden yhteistyössä/kiitokset -sivulla.

Tapahtuman tulee logistiikan lisäksi vakuuttaa itse koneet. Jos jokin kone ei palaa tai palaa rikkinäisenä, siitä tulee hyvittää inventointilistassa mainittava korvausmäärä, tällä hetkellä 300-400 € per kone. Rikkinäiset turvavaijerit aiheuttavat puolestaan n. 20 € menoerän kappaleelta ja räjähtäneen virtalähteen arvo heiluu 50 € tuntumassa. Mainittakoon, että useamman vuoden ja aikas monen kymmenen tapahtuman lainailun aikana vain turvavaijereita on hajonnut.

Muuta?

Pieni määrä mv-lasertulostimia on myös tarjolla, näitä voi kysellä koneiden mukaan. Myös langallisen ja langattoman verkon tarvikkeita voi kysellä.

Coniläppärit 2013

Posted March 11th, 2013 by Kyuu Eturautti
Categories: Conit, Tekniikka

On taas aika tullut päivittää tuoreita kuulumisia coniläppärien, eli tapahtumille maksutta lainettavien kannettavien tietokoneiden osalta. Linkattakoon heti alkuun ensimmäinen blogi sekä viime vuoden päivitys.

Sovellukset

Normaalit päivitykset ovat taas tulleet mukaan halki ohjelmistokartan, eikä niissä ole pääosin kummempaa. Mainittakoon kuitenkin pari kohtaa erikseen.

MS Officessa vähitellen pompitaan versioon 2013 (nyt 2010). Tärkein perustelu tähän on Powerpointin uusittu presenter view, joka toimii nyt ilman mitään Windowsin näyttöasetuksia. Esityksen pitäjä voi lukea omat muistiinpanonsa ja käyttää monia työkaluja, samalla kun tykille näkyy vain senhetkinen ruutu.

Libreofficen päivitysten myötä Java (JRE) alkaa olemaan turha ohjelmisto joten se ammutaan coniläppäreistä pois. Kuten kaikki IT-alan uutisia lukevat tietävät, Java on myös mm. itse saatana eikä sen poisto pahenna yhtään mieltä.

Ounastelen, että joku kaunis päivä toinen jatkuvasti päivitystä vonkaava turhake nimeltä Adobe Flash saadaan myös pois. Toistaiseksi tämä on kuitenkin vain mietintö, eikä se tapahdu tämän vuoden aikana.

Rauta

Koneet uusiutuvat hiljalleen mutta varmasti. Thinkpadeja on koko sarja edelleen. Jo alkuvuodesta tuli pakettiin mukaan yksi X200s-malli ja näyttää siltä että X200-, T400- ja T500-sarjat tulevat mukaan tämän vuoden kuluessa. Vanhoissa ei kuitenkaan ole mitään vikoja joten lopputulos on että kokonaismäärä kasvaa tänä vuonna. Tätä kirjoittaessa valmiita koneita on 13 kappaletta ja mahdollisuus 2-4 uuteen kevään aikana on olemassa.

Kun coni lainaa koneita vähemmän kuin koko määrän, valitsen mukaan otettavat koneet aina uusimmasta päästä.

X200-mallien myötä yksi miinuspuoli on, että X-sarjan telakoita ei enää tahdo löytyä. Toisaalta, aiemmin mukana ollut telakka ei ole ollut käytössä juuri koskaan. Telakkaa ei muuten tarvitse, paitsi tarjoamaan optisen aseman, mutta eivätpä nuo enää kovin suuressa muodissa ole. Jos joku coni uskoo sellaista tarvitsevansa, mainitkoon siitä etukäteen niin lainaan toimistoltamme USB-liitännäisen DVD-aseman mukaan.

Rautaan liittyy vielä pienoinen murheenkryyni, nimittäin turvavaijerit. Niitä hajoaa muutama vuodessa joten niitä on taas hankittava lisää. Tämän myötä on sangen mahdollista, että esitämme avustuspyyntöjä tapahtumaorganisaatioille saadaksemme varustetason muutoinkin paremmin ajan tasalle. Pääosa koneiden tarvikkeista ja lisävarusteista saadaan maksutta, mutta osa on ostettava. Heittoarviona näyttäisi siltä, että coniläppäritoiminta syö tänä vuonna noin 500 euroa. Korostan vielä, että mitään hätää toiminnan jatkuvuudelle ei ole, eikä rahantarve ole välitön.

Muuta

Uusin hieman sisäistä dokumentaatiota, jonka johdosta conit saavat hieman eri näköisen inventointilistan käteensä. Koitan myös tehdä coniläppärien päivitysohjeita, jotta voisin delegoida ylläpitotyöstä osan kevään työharjoittelijallemme. Tajusin meinaan, että tämä on mainio itsenäinen projekti jollaisia harjoittelijat tarvitsevat.

Ja KYLLÄ, myhähdin itsekin Frostbiten jälkeen liikkuneelle ruutukaappaukselle, joka sai velhomme konelainaharrastukset näyttämään himpsun verran kyseenalaisilta toimilta. Lisää tällaista!

Lisäys: Käyttöjärjestelmä

Unohdinpa tehokkaasti tämän kohdan joten lisätään. 2013-malleista alkaen käyttöjärjestelmä on nyt 64-bittinen Windows 7, aiemmin käytetyn 32-bittisen sijaan. Taustasyynä on koneiden lisääntyvä muistimäärä.

Yksi laite parantaa conin

Posted September 16th, 2012 by Kyuu Eturautti
Categories: Conit, Järjestäminen, Keventävä

Vaikka varsinainen kirjoittelu on siirtynyt muualle, katson tämän sopivaksi ajaksi ja paikaksi heittää näin Traconin jälkeen ylös tietoa eräästä salaisesta aseestani. Kerron nyt, millä teknisillä ja ylivertaisilla ratkaisuilla etenkin monipäiväinen coni voi nostaa profiiliaan, palvelun laatuaan ja samalla parantaa maailmanrauhaa yms. mitä nyt mainospuhetta tähän kuuluukaan.

Jokaisella coniitilla on omia salaisia aseita. Osa näistä salaisuuksista ei ole pysynyt kovin hyvin salassa. Pikaisella selvitystyöllä löysin erinäisiltä kestohitticoniiteilta seuraavanlaisia salaisia aseita.

  • Kahvi
  • Iso kahvi
  • Termosmukillinen kahvia
  • Termari
  • Edelliset yhdessä ja saako santsata heti?

Mutta ei. Olen tullut siihen tulokseen, että kofeiinin käyttäminen muodossa tai toisessa ei ole enää kovin suuren metelin arvoinen asia. Se on myös redundanttia ja senkin todistan. Kun katsoo mikä määrä kofeiinia kittaavia kierto-jiiveitä kiertää esim. Desuconin tai Traconin kokoisessa tapahtumassa erittämässä kofeiinipartikkeleita pitkin conia, voidaan todeta että koko kävijäkunta on huumehöyryissä, halusi tai ei.

Joten, siirryn taktisiin aseisiin. Edelleenkin, on olemassa yksi laite, yksi ylivertainen laite, joka parantaa monipäiväisen conin asioista mm. kaikkia. Parannuskeino liittyy työvoiman fyysisen vireystilan nostoon joka, kuten tiedämme, heijastuu conin onnistumiseen, palvelun laatuun, fiiliksiin, ohjelmaan ja sen sellaisiin. Ihmelaite maksaa noin 20 euroa. Se on pahimmillaan sotkuisa. Se aiheuttaa hallusinaatioita. Se sopii kaikille sukupuolille, jos vaan on tarpeeksi rohkeutta. Se värisee kivasti oikeassa paikassa ja lämmittää juuri sieltä mistä pitää.

Se ihmelaite on jalkakylpylaite.

Jos (ja kun) jalkasi kipeytyvät juostuasi 14 tuntia putkeen conin kasauspäivänä, lataa ne tällaisella laitteella ja sopivalla jalkakylpysuolalla taas voimiin niin menee vielä pari päivää enemmänkin. Käytön yhteyteen suosittelen lasillista kylmää juotavaa sekä lähimmälle ruudulle pyörimään jotain tarpeeksi vähän järjenkäyttöä vaativaa audiovisuaalista viihdettä.

Kyllä, tunnustan että männä viikkojen “Ihan tavallisia asioita” -projekti inspiroi kirjoittamaan ihan tavallisen conintekijän vinkin.

Coniläppärit 2012

Posted November 22nd, 2011 by Kyuu Eturautti
Categories: Conit, Tekniikka

Viime vuonna toteutin ensi kertaa mittavan lainattavien coniläppärien uudistuksen, josta mainitsin myös tässä blogissa. Palautetta tuli niin ennen asennuksia kuin coneistakin. Tekniikka pelasi hyvin, mutta kehitysideoita tuli sovelluspuolelle. Ohessa tietoa siitä, mitä on tarkoitus tehdä coniläppäreille vuosimallia 2012. Ensimmäiseksi koekaniiniksi pääsee Desucon Frostbite.

Toimisto-ohjelmat

Tässä on yksi asia josta on onnistuttu vääntämään kauan, mutta ihan aiheesta. Ensin oli OpenOfficea, mutta MS Officen tiedostot eivät toimineet oikein. Sitten tuli MS Office, mutta nyt selvisi että se puolestaan ei tuo OpenDocument-muotoisia esityksiä aivan kokonaisena perille.

Ratkaisu oli lopulta helppo: nyt koneissa on sekä Microsoftin Office 2010 että LibreOffice 3.4. Jälkimmäisen myötä koneilla on myös 32-bittinen JRE.

Testimateriaalit

Kaikki lähti siitä, että koneilla oli yksi testivideotiedosto, luonnollisesti Di Gi Charatin Party Night. Sitten eräs Mikko “Mikko Lammi” Lammi ehdotti, että HD-videomateriaalikin voisi testata. Sitten tuli idea että voisi olla jotain äänitiedostojakin eikä vain videoita. Nämä olivat vähän vaihtelevissa sijainneissa koneilla.

Paketoin nyt koko satsin jatkossa C:\Local\Media alle. Party Night on ja pysyy, lisäksi muutama animetraileri 720p ja 1080p -tarkkuuksilla ja pari musikaalista otosta Voices of the Lifestreamista. Lisäksi on asiakirjamallit tyyppejä docx, xlsx, pptx, odp, ods ja odt.

Muuta

Iso pino pieniä päivityksiä on tehty, ohjelmat ovat pykäliä uudempia versioita. Putty Trayn rinnalle on laitettu lisäksi Futty (makuasioista saa kiistellä). Koneiden mukana tuleva laminoitu ohjelappu on päivitetty ja käyttäjän salasana vaihdettu. Uuden ohjelapun tunnistaa sivun alatunnisteessa olevasta “R2:01/2012″ tekstistä.

Mallisto ei todennäköisesti kovin rajusti muutu vuoden 2012 aikana, vaan on edelleenkin ainakin valtaosaltaan Lenovon Thinkpadeja mallisarjoista T60, T61, X60 ja X61.

Muilta osin conkoneet noudattavat viime vuoden mallia. Koneita lainataan yhä maksutta coneille ja vastaaville tapahtumille. Lainausehdot ja yhteystiedot löytyvät Anikin foorumeilta.

Conitekniikan mietintöjä

Posted March 22nd, 2011 by Kyuu Eturautti
Categories: Conit, Tekniikka

Viimeisten muutamien vuosien aikana olen järjestellyt yrityspuolen kautta muutamille coneille lainaan tietotekniikkaa, lähinnä kannettavia koneita. Viime kevään ja kesän Baka-, Desu- ja Traconien jälkeen mietiskelin asioita uusiksi vuodenvaihteen aikoina ja nyt keräsin hieman mietteitä operaation kehittämiselle. Ei olisi lainkaan huono juttu, jos ajatuksista kerääntyisi kommentteja ja kommenteista uusia kehitysideoita.

Ohjeistus

Yksi erittäin hyödylliseksi havaittu oppi on laittaa kriittiset tiedot monessa muodossa. Pelkää sähköposti tekniikkavastaavalle ei aina riitä, vaan koneiden mukaan on syytä printata sama sähköposti matkaan. Tapahtumasta riippuen tiedot voi tuuppia myös tapahtuman wikiin. Kehitysideana kelpo on kuitenkin tehdä myös koneen peruskäytön opas. Yllättävän monesti tekniikan pettäminen johtuu niinkin yksinkertaisesta asiasta, ettei kukaan paikalla oleva osaa kääntää koneen kuvaa tykille Fn+F7 näppäinyhdistelmällä. Myös koneiden salasana ei välttämättä ole juuri silloin toimivan salivänkärin tiedossa, tai on päässyt unohtumaan.

Ajatukseni olisi tehdä joko muovitaskustettu tai vaikka laminoitu ohjelappu jokaisen koneen kylkeen. Se seuraisi konetta saliin tai mihin se sitten sijoitetaankaan ja vastaa kiperimpiin kysymyksiin heti paikan päällä. Olkoon sitten jokaisen conin oma asia laittaa tämä sivuun, jos salasanaa ei saa paljastaa kaikille ihmisille – vai pitäisikö salasanakohta kenties jättää tyhjäksi, kirjoittaa kynällä jos tarvii?

Ohjeen sisältöön kuuluu nähdäkseni simppelit perusasiat:
- Mitä ohjelmia koneelta löytyy.
- Käyttätunnus ja mahdollisesti salasana.
- Miten kuvan saa näkymään tykille ja tykiltä pois.
- Miten wlan kytketään päälle ja pois.

Varustelu

Conkoneissa on perinteisesti seurannut mukana vain virtalähde ja erillinen kantokassi jokaiselle. Isompien erien mukana on tavattu toimittaa varavirtalähdettä. Turvavaijereita on toimitettu sen verran mitä on ollut tarjolla, valitettavasti vähemmän kun koneita.

Kuinka tarpeellinen turvavaijeri on? Pitäisikö niitä hankkia koneita vastaava määrä? Olisiko joku muu asia, mitä koneiden mukaan pitäisi pakata?

Ohjelmistot

Piraattina ja avointen lähdekoodien ystävänä annan mieluusti peukkuja tapahtumille, jotka pyrkivät käyttämään mahdollisimman paljon Linuxia tai muita avoimia järjestelmiä conitekniikassa. Coniläppäreiden oleellisin käyttäjä on kuitenkin taho, jota kiinnostaa ideologia huomattavasti toimivuutta vähemmän. Tämä mielestäni puoltaa Windows 7:n pitämistä koneiden käyttöjärjestelmänä, etenkin kun siihen on ihan aidot lisenssit tarjolla. Ohjelmistoina on ollut kyljessä VLC, F-Securen 9-sarjan virustorjunta, Irfanview, Mozilla Firefox ja Office 2010. Ohjelmavalinnat on tehty sopivalla toimivuuden ja käytön helppouden kompromissilla etenkin selaimen ja mediasoittimen osalta.

Viime vuonna käytetystä OpenOfficesta, tai nykyisemmin LibreOfficesta vaihto kaupalliseen Officeen on perusteltua syystä jonka nimi on Powerpoint. Esitykset kun tuppaavat kärsimään tässä konversiossa. Pikkuidea on myös tuupata mukaan joku pieni testi-videotiedosto, jolla voi varmistaa kuvan ja äänen toimivuuden perillä helposti. Toisin sanoen, partynight.mpg omien tiedostojen alle.

Pitäisikö jotain muuta ohjelmistoa pakata mukaan, tai mahdollisesti vaihtaa jokin nykyinen ohjelmisto toiseen?

Standardointi

Työni puolesta olen kova standardoinnin fani. Toisin sanoen, kun jokainen laite on mahdollisimman samanlainen, ei tarvitse opetella monta tapaa tehdä asioita. Koitan tämän edistämiseksi jatkaa muun homman lomassa vanhojen Thinkpadien haalimista. En aio aloittaa tässä mitään merkkisotaa, mutta väitän että nämä koneet keskimäärin kestävät aika hyvin. Vieläkin tärkeämpi peruste on, että minulla on mahdollisuuksia moisten keräilyyn. Etuna on, että samat perusohjeet ja käytännöt käyvät joka koneeseen. Myös virtalähteet ovat tällöin saman mallisia. Lopputulos nyt on joka tapauksessa värikkäämpi, sillä ei yksi taho voi kaikkia koneita conille toimittaa, ei ainakaan isompaan coniin. Oma ennätykseni on vuoden 2010 Traconiin hommatut 12 kpl Thinkpadeja, eikä sekään yksin riittänyt. Tuota ennätystä ei tänä vuonna lähestytä.

Toinen osa normalisointia on se tutumpi puoli – samat ohjelmat, asetukset, tunnukset sun muut joka raudalle. Tätä voi tehdä mukavasti conin koko rautatarjonnalle, vaikka koneita tulee monesta paikkaa.

Kehitysideana on kerätä koneita siis lisää. Asiasta on vastikään tehty puitesopimus joka helpottaa koneiden saantia jatkossa.

Miksi?

Tämä on yksi niitä hommia joita tykkään tehdä coneille. On varsin rentouttavaa näprätä omalla ajallaan rautaa, kun tietää että tällä kertaa ei tarvitse murehtia maailmanlopusta, ziljoonan koneen verkosta, eeppisten ERP-järjestelmien yhteensopivuuksista sun muista. Riittää, että koneet toimivat kuten pitää.

Mahdollisesti tämä on myös hiljainen kannanotto conien monenmoista tarpeellista, mutta usein kovin näkymätöntä taustasäätöä kohtaan. Se on paitsi kovin pakollista, vaan parhaimmillaan myös hauskaa puuhaa.

-Kyuu Eturautti

Varmista että järjestäjäsi eivät ole tavallisia ihmisiä

Posted July 21st, 2010 by Pekka 'Sandi' Wallendahl
Categories: Conit, Järjestäminen

Desuconin blogissa oli mielenkiintoinen ja asiapitoinen kirjoitus Tsubasalta. Tämän kanssa vain pitää nimenomaan olla varovainen, sillä kuten blogauksen ensimmäinen kappale avaa: suurimmat ongelmat koituvat kommunikaatio-ongelmista.

Kirjoituksessa puhutaan monissa coneissa mukana olevista henkilöistä – jollaiseksi itsenikin tunnistan – ja pohdiskellaan onko tällaisista henkilöistä coneille enemmän riskejä kuin hyötyä. Aihe on vaikea ja täytyy heti kättelyssä ymmärtää mitä Tsubasa tarkalleen hakee takaa. Se ei nähdäkseni tässä ole se, että henkilö X:n hankkimat kokemukset muista tapahtumista olisivat Desuconille vahingollisia. Täytyy myös muistaa, että Tsubasan analyysi perustuu empiiriseltä puolelta käytännössä pelkästään Desuconista kerättyyn kokemuksiin, josta voi sitten kukin itse miettiä istuuko hänen analyysinsä aivan jokaiseen coniin, kuten Desuconiin eittämättä näin tekee.

Näen että hänen kirjoituksessaan kerrotaan nimenomaan tämä: jos henkilö järjestää useampaa tapahtumaa on hänellä ns. monta rautaa tulessa. Conien tekeminen on kuitenkin ainakin viimeksi asian tarkastettuani vieläkin harrastustoimintaa. Jos meillä on henkilö, jolla on päivätöidensä tai opintojensa, mukaanlukien normaalit kodinaskareet, päälle päivässä noin 4 tuntia aikaa harrastuksilleen ja jos otetaan huomioon että ihminen harvoin harrastaa pelkkää tapahtumien järjestämistä, niin henkilön vähät resurssit alkavat herkästi ns. olla kortilla.

Kun sitten tällainen usean conin puuhasetä tai -täti, alkaa kesän – ja sitä kautta myös conien – lähestyessä saada useammasta tapahtumasta yhteydenottoja ja nakkeja määrissä, käy helposti niin että kyseinen henkilö joutuu priorisoimaan tekemisiään. Tässä ovat ne Tsubasan rummuttamat “lojaalisuusongelmat”, kun henkilö ei muiden tapahtumiensa vuoksi ehdikään hoitamaan tietyn tapahtuman tehtäviään, jonka vuoksi tapahtuma olennaisesti kärsii.

Yleensä näihin aikataulujen ja henkilökohtaisten resurssien riittämättömyyteen liittyvät ongelmat aiheuttavat henkilössä itsessään voimakkaitakin kieltoreaktioita mallia: “Kyllä minä sen ehdin tehdä, odottakaa nyt vain!” Tällainen henkilöresurssien loppuminen on nähdäkseni jokaisen conin arkipäivää, eikä vaadi edes useampaa tapahtumaa, vaan ihan vain ylinakittamalla itsensä yhdenkin conin kanssa saa kuvaamiani efektejä aikaiseksi. Tällaisten kohdalla vastuu pelin poikkiviheltämisestä kuuluu tapahtumaorganisaation pääjärjestäjälle, sillä usein kellään muulla ei ole tarpeeksi auktoriteettia kertoa itsensä ylibookanneelle, että hommat olisi syytä delegoida muualle.

Tsubasan kirjoituksesta saa sellaisen kuvan että conin järjestäjien keskuudessa pyörisi henkilöitä joita kiinnostaa tapahtumien järjestäminen enemmän kuin varsinaiset aihealueet joidenka ympärille itse kutakin tapahtumaa järjestetään. Näkisin että asiasta ei varsinaista näyttöä ole, vaan kyse on ehkä pikemminkin “musta-tuntuu” eli mutu-tiedosta. Myönnettäköön, että tapahtumien järjestäminen on harrastustoimintana ihan kivaa puuhaa, mutta voin omasta puolestani todeta, että itse olen järjestänyt vain tapahtumia, joiden aihealueisiin olen itse omilta mieltämyksiltäni ja ideologioiltani sitoutunut. En ole liioin noiden tapahtumien (Finncon, Animecon, Tracon) kohdalla huomannut että järjestäjien joukossa olisi joku jota ei tapahtuman jokin aihealue kiinnostaisi. Olen paljon valmiimpi siis uskomaan, että ihmisten “lojaallisuuden” puute lähtee pikemminkin henkilökohtaisten resurssien puutteesta kuin mielenkiinnon puuttesta omaa harrastustaan kohtaan.

Itse itseäni esimerkkinä käyttäen: kuluvana vuonna olen toiminut Tracon V:n pääjärjestäjä, Finnconin 2. turvallisuusvastaavana sekä Conconin yhtenä järjestäjänä. Näistä ehdottomasti eniten aikaani on vienyt Tracon, jonka tiesin jo ennalta ja sen vuoksi Finnconin järjestäjien kanssa minulle järjestettiin asiat siten että muutamaa JV-liivi- ja radiopuhelinlainausnakkia lukuunottamatta itse turvallisuusvastaavalle kuuluvan lupabyrokratian ja JV-rekryn hoiti 1. turvallisuusvastaava Karo Leikomaa. Näin Finncon ei ollut ratkaisevan riippuvainen minun henkilökohtaisista resursseistani ja hommat saatiin hoidettua ilman draamaa. Vastaavasti Concon oli sen verran etäällä (4 kk) Traconista että pystyin siihen liittyvät nakit hoitamaan ilman että Tracon tai Finncon olisivat joutuneet siitä kärsimään.

Näiden lisäksi olen tänä kesänä ollut järjestyksenvalvojatehtävissä töissä Desuconissa ja ensi viikonloppuna taas Ropeconissa. Näissä hommissa ei ennen conia ole vastuutehtäviä, riittää kun ilmestyy JV-kortin kera paikalle ajoissa – en näin ollen juuri näe näitä “lojaalisuusongelmia” tälläkään puolella.

Hyvää keskusteluahan tämä on kaikenkaikkiaan, sillä itsekunkin pitäisi miettiä mitä asioita ehtii ja mitä ei ehdi tekemään. Yhden henkilön ylikuormittaminen on varma tapa saada coniin kuin coniin aikaan ikimuistoinen multifail – puhumattakaan siitä seuraavan Internet-draaman määrästä. :-)

Päällekäisyyksiä

Posted December 12th, 2009 by Jussi 'nixu' Nikander
Categories: Conit, Järjestäminen, Ohjeet ja neuvot

Tällä kertaa lyhyestä virsi kaunis. Topi Toosi huomasi tuossa päivänä eräänä jotain aika hassua:

  • Kitacon järjestetään 14-16.5.2010
  • Kikucon järjestetään 15-16.5.2010
  • Åcon järjestetään 13-16.5.2010

Suomen kokoisessa maassa kolme conia päällekäin. “Hups”.

Onneksi tällä kertaa päällekäisyydestä tuskin on kauheasti haittaa. Kaikki tapahtumat ovat aika pieniä, Kita ja Kiku järjestetään hyvin kaukana toisistaan ja Åconiin menijöistä enintään kaksi olisi edes teoriassa voinut olla kiinnostuneita noista kahdesta muusta tapahtumasta.

Kuitenkin, kun rupeaa järjestämään conia kannattaa ottaa hyvissä ajoin etukäteen selvää mitä muita tapahtumia ollaan järjestämässä, ja pyrkiä selvittämään niiden aikatauluja. Päällekäisyyttä ei todellakaan halua, mikäli kyseessä on vähänkään isompi con (oli se iso sitten oma tai muiden tapahtuma). Selvityksen kannattaa kattaa myös muiden kuin oman harrastuksen tapahtumien tapahtumien aikataulut. Varsinkin isompien tapahtumien järjestelyihin tarvitaan aika lailla porukkaa, ja samoja naamoja näkee vänkäröimässä niin anime- kuin scifi- kuin rope- kuin tietokonetapahtumissakin. Myös esiintyjissä ja myyjissä on päällekäisyyttä, joten omaa animetapahtumaansa ei todellakaan kannata järjestää päällekäin esimerkiksi Ropeconin kanssa.

Pienempään tapahtumaan yleisöä saattaa hyvinkin saada, mutta järjestyksenvalvojien, myyjien tai esiintyjien kanssa voi olla asiat vähän huonommin. Isommat tapahtumat kun tuppaavat vetämään pieniä paremmin.

Ohjelmanhankkimisen jalo taito

Posted October 6th, 2009 by Jussi 'nixu' Nikander
Categories: Conit, Järjestäminen, Ohjeet ja neuvot

Kunnollisen con-ohjelmiston kokoonhaaliminen ei useimmiten ole mikään nopea urakka. Varsinkin jos ohjelmalle on tilaa paria salia enemmän ja con kestää koko viikonlopun, tulee ohjelmaa tapahtumaan helposti 50+ tuntia. Tällaista ohjelmistoa ei kyhätä kasaan ihan viikonlopussa. Lisäksi ohjelman haaliminen on aktiivinen prosessi. Jos vain tekee conin www-sivuille ohjelmahuutelon ja uskoo sillä pärjäävänsä, on conin ohjelmisto yleensä kovin vähäistä. Hyvään ohjelmistoon tarvitaan aktiivinen ohjelmavastaava tai -tiimi, ja kohtuullisen paljon työtä. Ohjelmaa coniin saa nimittäin parhaiten hankkimalla sitä itse.

Aktiivinen rekrytointi

Conin ohjelmaa mietittäessä on siis syytä muistella vanhoja tapahtumia ja tutustua menneiden conien ohjelmistoihin. Mikäli jossain tapahtumassa on ollut hyvää ohjelmaa tai hyviä puhujia kannattaa miettiä mitä ohjelmistoa tai ohjelmanpitäjiä sieltä haluaisi omaan tapahtumaansa. Kun halutut ohjelmanumerot ja yksittäiset ohjelmanpitäjät on ainakin alustavasti mietittynä, alkaa sitten yhteystietojen etsiminen. Joissain tapauksissa moinen on helppoa. Esimerkiksi Cosplayohjelman suunnittelussa voi pyytää apua Cosplay Finland Tourilta ja Final Fantasy Fightejä järjestää ainakin Visual Gay. Yksittäisten luennoitsijoiden, panelistien ja muiden kohdalla yhteystietojen metsästäminen voi kuitenkin olla vaikeampaa. Kannattaakin ottaa yhteyttä aikaisempien tapahtumien ohjelmavastaaviin, mikäli vaan heidän yhteystietonsa yhä tapatuman sivuilta löytyvät, ja kysellä ohjelmanpitäjien yhteystietoja.

Sitten kun yhteystietoja alkaa olla on aika ottaa yhteyttä ohjelmanpitäjiin. Ensimmäinen yhteydenotto kannattaa yleensä pitää kohtuullisen lyhenä. Kun muistaa olla kohtelias ja keskittyy olennaiseen, tulee ohjelmanpitäjälle hyvä ensivaikutelma uuden tapahtuman järjestäjistä. Ensimmäisessä yhteydenotossa kannattaa olla mainittuna ainakin:

  • Kuka oikein on ja mitä tahoa edustaa
  • Mistä sai yhteystiedot, mikäli jokin aikaisempi con ne antoi
  • Totta kai pyyntö siitä, että henkilö tulisi coniin pitämään ohjelmaa
  • Minkä takia haluaa juuri kyseisen ohjelmanpitäjän omaan tapahtumaansa
  • Lupaus olla mukana ideaoimassa ohjelmaa mikäli tarvetta
  • Jonkinmoinen lyhyt tapahtumakuvaus

Esimerkiksi tällainen kirje voisi olla ihan jees:

hei!

Olen Olli Otaku, Jokuconin ohjelmavastaava. Sain yhteystietosi Toisconin ohjelmavastaava Matti Mangamieheltä.

Haluaisimme Jokuconiin paljon hyvää animeaiheista ohjelmaa; kiinnostaisiko sinua järjestää meille ohjelmaa? Näin itse Toisconissa pitämäsi luennon aiheesta Pohjois-pohjanmaan väestökehitys 1970-2000 ja yaoi, mikä oli mielestäni todella hyvä. Olisi kiva, jos voisit tulla myös Jokuconiin pitämään yhtä hienon luennon. Voimme vaikka miettiä Jokuconiin sopivia aiheita yhdessä, mikäli sinulla ei ole jotain jo suunnitteilla.

Jokucon on Takahikiällä 29-30.2.2011 järjestettävä ilmainen animetapahtuma, johon odotetaan tulevan 200 – 500 kävijää. Tapahtuma järjestetään ensimmäistä kertaa, ja tapahtumapaikkana on Takahikiän lukio.

- Olli Otaku

Siitä voi sitten taittaa peistä vaikka loputtomiin, missä järjestyksessä nuo tiedot viestissä ovat. Samoin siitä, mitä kaikkea muuta viestiin voi lisätä. Jotkut ohjelmanjärjestäjät ottavat mielellään vastaan toiveita siitä, mistä aiheesta heidän halutaan ohjelmaa tekevän, mutta toiset eivät. Samoin, jos tapahtumallasi on jokin tietty teema, kannattaa teema mainita viestissä. Myös ohjelmanjärjestäjille annettavia etuja voi mainita. Jos ja kun viestiin tulee myöntävä vastaus, voi sitten ruveta keskustelemaan tarkemmin siitä, mitä ohjelmasta oikein kyseisen tekijän tapauksessa tulee.

Mainonta

Vanhoissa tapahtumissa kyntensä näyttäneissä ohjelmanjärjestäjissä on se hyvä puoli, että heidän ohjelmansa tasosta voi olla jotakuinkin tietoinen etukäteen. Aktiivisella rekrytoinnilla kuitenkin harvemmin saa mukaan uusia ohjelmantekijöitä, joten kannattaa harrastaa myös mainontaa. Jokaisen conin käyttämä perusjuttu on ohjelmahuutelo, eli julkinen ohjelmanumeroiden hakeminen tapahtumaan. Moinen yleensä tehdään ainakin tapahtuman verkkosivujen kautta. Mainostusta voi tehdä myös muualla, kuten esimerkiksi muissa tapahtumissa, internetin keskustelupalstoilla, sähköpostilistojen välityksellä, ja niin edelleen.

Perusmuodossaan mainos sisältää tiedon siitä, että con haluaa ohjelmaa, ja joskus myös lyhyen kuvauksen siitä minkälaisesta ohjelmasta ollaan kiinnostuttu. Mainittuna on myös tapa, jolla kiinnostuneiden halutaan ottavan yhteyttä. Yleensä yhteydenotot on otettu esimerkiksi sähköpostitse ohjelma@jokucon.fi -tyyliseen osoitteeseen, tai sitten vaikkapa webbiformin kautta.

Kummallakin esimerkillä on puolensa. Sähköposti on kaikille tuttu, ja lähettäjällä on varma tieto siitä, että hänen ohjelmaehdotuksensa menee suoraan jollekin oikealle ihmiselle. Toisaalta sähköposti on aina vapaamuotoinen, joten ohjelmaehdotuksia voi tulla hyvinkin yksityiskohtaisista yhden rivin “mä voisin tehdä jotain…” -viesteihin. Webbiformiin voi eri kenttien avulla määritellä helposti mitä tietoja ohjelmaehdotuksista haluaa. Toisaalta jotkut voivat kokea webbiformin persoonattomampana eivätkä ole varmoja menevätkö lähetetyt formit suoraan jollekin ihmiselle vaiko johonkin tietokantaan tai vastaavaan.

Mikäli muita mainostuskanavia kuin conin omia www-sivuja käytetään, on mainoksissa yleensä suunnilleen sama tieto kuin verkkosivuilla, ja lisäksi linkki kyseiselle sivulle, jonka kautta kiinnostuneet voivat hakea lisätietoja tai ottaa yhteyttä.

Mainonnan kanssa kannattaa myös olla varovainen. Mikäli haluaa tapahtumaansa uusia ohjelmanpitäjiä, tulee kynnyksen ehdottaa omaa ohjelmanumeroaan tapahtumaan olla mahdollisimman alhainen. Monesti ensikertalaisilla kun on erittäin suuri kynnys lähteä ylipäätään ehdottamaan yhtään mitään. Täten mainoksen pitäisi olla houkutteleva, ja yhteydenottotavan helppo. Koitanpa tässä tehdä esimerkin:


Jokucon tarvitsee ohjelmaa!

Hei! Tule sinäkin mukaan tekemään jokuconista ainutlaatuinen kokemus! Coniin on tarkoitus tulla kaikenmuotoista ohjelmaa animesta, mangasta ja yleensäkin japanilaisesta populaarikulttuurista pitävälle yleisölle. Mikäli ohjelmanteko kiinnostaa, ota meihin yhteyttä ja kerro minkälaista ohjelmanumeroa olet suunnittelemassa. Voimme sitten yhdessä katsoa kuinka sovitamme ohjelmasi Jokuconiin. Conin ohjelmasuunnittelu on nyt käynnissä, ja olemme kiinnostuneita kaikista ohjelmaehdotuksista. Jokuconin ohjelmasta vastaa Olli Otaku, jota avustamassa ovat Tiina Tussinkuluttaja ja Harri Hikikomori.

Ota yhteyttä osoitteeseen ohjelma@jokucon.fi.

Alkuun tuossa kehun omaa tapahtumaani, koska hyvään tapahtumaan on kivempi tulla tekemään ohjelmaa kuin huonoon. Sitten otan vielä maailmaasyleilevän asenteen, jotta kenellekään ei tule sellainen olo että oma ohjelmaehdotus ei muka sopisi tapahtumaan. Sitten yritän rohkaista mahdollisia ohjelmanpitäjiä lupaamalla conin puolesta tukea ja apua ohjelmanumerolle. Lopuksi vielä yritän vihjaista, että haluamme yhteydenottoja mahdollisimman nopeasti, ja että kaikki ehdotukset pääsevät varmasti ainakin harkintaan.
Lopuksi vielä kerron keitä ohjelmasta päättävään conitean osaan kuuluu.

Tuossa on monta asiaa, jotka eivät välttämättä kaikkia uusia – tai vanhoja – ohjelmantekijöitä innosta. Vaikkapa maailmaasyleilevä asenne ei välttämättä ole kaikille pelkästään hyvä asia. Esimerkiksi niidel on rummuttanut tapahtumien erikoistumisen puolesta eikä siksi välttämättä kiinnostu taas yhdestä geneerisestä animutapahtumasta. Kaikkien miellyttäminen on kuitenkin mahdoton tehtävä. Kannattaa siis tehdä mainos siten, että se miellyttää itseään, ja uskoo että sen avulla voi saada tapahtumaansa ohjelmaa.

Joitain yksityiskohtia kuitenkin kannattaa muistaa. Esimerkiksi varsinkin ensimmäisellä kerralla kannattaa pitää ohjelmaehdotuksen lähettämisen kynnys hyvin alhaalla. Tässä maassa on jo monta animetapahtumaa, joten ohjelmantekijöistä ei ole runsaudenpulaa. Lisäksi kannattaa muistaa, että ohjelmantekijät ovat faneja ja harrastajia siinä missä coniteakin, joten heitä kannattaa kohdella tasavertaisina. Lisäksi ainakin itseäni ilahduttaa, mikäli tiedän keiden kanssa olen tekemisissä, ja muutenkin jos ohjelmanjärjestäjänä koen saavani henkilökohtaista palvelua.

Inspiraatio

Lopuksi vielä kerron mistä sain idean tämän jutun kirjoittamiseen: Bakaconin ohjelmahuutelosta. Siinä on tehty kaksi asiaa toisin kuin miten itse tekisin.

Ensinnäkin, ohjelmasivulla kehoitetaan hakemaan ohjelmanjärjestäjäksi. Bakacon ei pyydä lähettämään ohjelmaehdotuksia tai ilmoittautumaan ohjelmanjärjestäjäksi, vaan he pyytävät hakemuksia. Ja hakemisella on ainakin itselleni sivumerkityksiä, joita ehdottamisella tai ilmoittamisella ei ole. Hakeminen tuo mielen tilanteen, jossa hakija pyytää hakemuksen käsittelijältä jotakin, tässä tapauksessa lupaa tulla mukaan tekemään ohjelmaa. Hakija on siis selvästikin alisteisessa asemassa. Hakemisesta tulee myös mieleen se, että hakemus voidaan hylätä. Asiaa vielä Bakaconin sivulla vahvistaa heitto siitä, että hylsyistä kerrotaan hylkäysperuste. Vastaavasti ehdotus on mielestäni enemmänkin tasavertaisten välinen juttu, ja ilmoituksessa ilmoituksen vastaanottajalla ei ole varsinaisesti valtaa tehdä muuta kuin kuitata ilmoitus saaduksi.

Käytännössähän sanamuoto ei vaikuta pätkääkään siihen, miten conin ohjelmaryhmä toimii tai conin lopullinen ohjelma valitaan. Ehdotetun tai ilmoitetun ohjelmanumeron voi hylätä ihan samalla tavalla kuin haetunkin. Sanoilla on kuitenkin nyanssiero, jolla voi olla iso vaikutus ensivaikutelmaan. Minulla ensimmäinen ajatus tuon sivun nähtyäni oli suunnilleen “Hakea ohjelmajärjestäjäksi? Mitä vattua?”.

Toiseksi Bakacon haluaa ohjelmaehdotukset omaan webbihärpäkkeeseensä. Eli jättääkseen ohjelmaehdotuksen on luotava itselleen käyttäjätunnus ja salasana, ja vasta sitten pääsee katsomaan millaisella webbiformilla tai vastaavalla ohjelmaehdotuksen voi jättää. Moisen käyttöön ainakin minulla on korkea kynnys, verrattuna sähköpostin lähettämiseen tai suoraan näkyvissä olevan webbiformin täyttämiseen. No, onhan ne sähköpostiosoitteet siellä mainittu, mutta sivu on kirjoitettu siten, että se ei ainakaan rohkaise lähettämään ohjelmaehdotuksia sähköpostitse.

Lopuksi haluan vielä pyytää anteeksi Bakaconin conitealta. Oikean tapahtuman käyttäminen julkisesti varoittavana esimerkkinä ei ole kivaa.

CosplayGaala – ihan oikeesti erilainen

Posted August 9th, 2009 by Kyuu Eturautti
Categories: Conit, Cosplay

Jengimme palasi vastikään CosplayGaalasta Helsingistä. Tuttuun tapaamme pidimme cosplay-kuvauspistettä kisaajille ja muille kävijöille. Kokemus oli, teknistä termiä käyttääkseni, vänkä ja ihmisillä oli jopa hymyä jäljellä vielä pitkän päivän jälkeenkin. Tällainen tilanne ajaakin miehen kovin herkästi tutkimusmatkalle lähihistoriaan.

Suuremmassa mittakaavassa kuvauspalvelu on toistaiseksi toteutunut viime vuonna Animeconissa ja Kirjamessuilla sekä kuluvana vuonna Traconissa, Kitaconissa, Desuconissa ja Animeconissa. Tracon oli uuden taustakangasratkaisun koeajotilaisuus, siinä missä Kita- ja Desuconit onnistuivat tuomaan kuvauspalvelun aulatiloihin, paremmin ihmisten ulottuville. Kenties tämän vuoksi juuri nämä kaksi tapahtumaa jäivät mieleen varsin mukavina kuvausprojekteina. Animeconissa oli kiire ja vesivahinko pakotti yllättäviin improvisointeihin sunnuntaina, mutta siitäkin jotenkuten selvittiin. Tampere Kupliissa ja Bakaconissa kuvausoperaation mittakaava oli pienempi.

Kaiken kaikkiaan kuvauspalvelun suosio on kasvanut ja saanut myös terveen määrän jatkokehitysideoita, joista osa on toteutettukin. Desuconista opimme, että rajaustolppien hankinta olisi fiksu idea ja nämä saimme hommattua Animeconia varten. Ulkokuvauspalvelua on tarkoitus soveltaa ensi Tampere Kupliissa. Desuconin cosplay-vastaavalla on myös piristäviä ideoita ulkokuvauksen edistämiselle ja näistä toivottavasti moni ensi kesän con-vieras nauttii. Lisäksi toisenmallinen taustakangas saadaan parin kuukauden päästä Kirjamessuille. Omasta näkökulmastani tärkeä juttu oli keväällä tapahtunut kuva-arkiston ylläpidon delegointi sataprosenttisesti Miika ‘Siikakala’ Ojamolle.

Kuvauspalvelusta on tullut opittua se, että se ei ole ihan halpaa. Rajaustolpat 700 euroa, taustakankaan pesu 110 euroa/kerta, objektiivi 700 euroa, ja tätä rataa. Räikeän korruptoituneen yritysavun myötä olemme kuitenkin saaneet vaihdettua monet ostokset fiksusti hinnoiteltuun vuokraoptioon. Uusia avustushakemuksia koitetaan myös tehdä, mutta eturistiriitojen välttämiseksi pyrin etsimään rahoituslähteitä, jotka eivät normaalisti tue conien järjestelyä. Käytännössä tämä meinaa lähinnä alan ulkopuolisia yrityksiä. Yhteiskäyttö on toki myös kova sana, eli joitain tuotteita voivat arkisin käyttää firmat ja viikonloppuisin samoja tilpehöörejä voi lainata conien tarpeisiin.

Vaan palattakoon nyt juuri menneeseen tapahtumaan, CosplayGaalaan. Se on nimittäin niin, että siitä näkökulmasta kun mitä olen itse nähnyt, jokainen tähän asti tapahtunut animetapahtuma on ollut a)erilainen b)samanlainen äärettömän monesta näkökulmasta. Radikaalien muutosten listasta saisi joka ikiselle tapahtumalle vuodesta 2003 vuoteen 2009 varsin kattavan. Se ei mielestäni ole kuitenkaan tarpeellista. Olen ollut varsin haluton nimeämään mitään mennyttä tapahtumaa radikaalisti erilaiseksi, sillä erilaisuus vain erilaisuuden vuoksi ei mielestäni ole itseisarvo. Traconin maksullisuus vuonna 2005 oli ehkäpä edellinen Iso Juttu minun henkilökohtaisella, todennäköisesti täysin hakoteille menevällä listalla. Nyt kuitenkin on annettava CosplayGaalalle vastaava peukun nosto.

CosplayGaala oli niin monella tapaa erilainen ja piristävä tapahtuma, että se on aiheellista noteerata. Vasta huomatessaan vapaamman aikataulun ja pienemmän väkimäärän vaikutuksen cosplayn säädöissä, voi oppia paljonko niitä on kaivannut. Tämän vuoden Traconissa oli pelkästään kisaajia noin 110 henkilöä ja heidän kuvaamiseen oli aikaa puolitoista tuntia. Gaalassa oli järjestäjien arvion mukaan kisaajat mukaanlukien noin 200 cosplay-pukuista persoonaa ja aikaa olisi käytännössä voinut käyttää koko päivän. Se tarkoitti vähemmän paniikkia, mahdollisuutta taukoihin ja helpotusta tungokseen. Kuvattavien näkökulmasta se tarkoitti monien kuvakulmien käyttöä ja uudenlaista vapautta poseerauksien määrään ja laatuun. Vaikka kävijämäärä vielä hieman kasvaisi, kuten seuraavalle kerralle on järjestäjillä toiveena, olisi vastaava vapaus yhä tarjolla.

En kuitenkaan usko, että Suomen cosplay-harrastus tämän myötä menee täysin ylösalaisin. Gaalankin kisajärjestelyissä oli monen uuden lisäksi paljon tuttua – miksipä mennä korjaamaan toimivia kohtia. Viimeisen kuuden vuoden ajan kisat ovat kehittyneet ja muuttuneet vähä kerrallaan ja joka vuosi uutta ja erikoista on koettu mielestäni sopivassa määrin. Muistan kerran kirjoittaneeni omaksi huvikseni listaa kaikista isommista muutoksista kisajärjestelyihin ja totesin ranskalaisia viivoja kertyneen varsin eeppisen määrän. Uskoakseni kehitys tulee jatkumaan yhä, tarjoten sopivan määrän piristysruiskeita säännöllisen epäsäännöllisin väliajoin.

Ehkä CosplayGaala ei ole ratkaisu maailman nälänhätään tai poliittiseen epävakauteen. Se on kuitenkin yksi niistä suuremmista piristysruiskeista mitä conit ja cosplay ovat Suomessa koskaan saaneet. Se oli selkeä irtiotto conien listalla. Ennen kaikkea siitä jäi hyvä mieli. Eiköhän se yksistään jo riitä.

The Past, Present and Future of Finnish Anime Conventions

Posted August 3rd, 2009 by Jussi 'nixu' Nikander
Categories: Animecon, Conit, fandom, Historia, In English

Ei, Mangotarha ei ole vaihtanut kieltä pysyvästi. Tämä kirjoitus on poikkeuksellisesti englanniksi.

The inspiration for this blog post came while reading Cheryl Morgan’s Finncon report. Thus, this post is written in English in case Cheryl or any of her readers are interested in a more thorough look at Finnish anime-themed conventions.

I have divided the post into three main parts. First, I talk about the past events organized in Finland. Originally I intended to do a chronological look covering each year. After some thought, however, I decided to talk about each con individually, and summarize the whole thing using a list of events for each year. After covering the past years, I’ll talk about the current year, which is quite interesting and extraordinary, when compared to previous years. Last, I’ll talk a bit about the future. What it looks like in my opinion, and what might come to be.

The past

It’s already been 10 years since the first Finnish anime convention. During that time, numerous anime-themed events have been organized in Finland. Some of the events have become yearly affairs, while others have been arranged only once or twice. It all began when the scifi fandom in Turku had an idea: why not promote anime in Finncon. This gave birth to Animecon.

Animecon (1999 – ) is the granddaddy of all Finnish anime events. The first con was arranged together with the 1999 Finncon. It was also the first time Finncon held in Turku. In 1999 it was still a bit too early for Animecon. The event didn’t attract that many people, and in some programs – like the infamous Animefandom in Finland -panel – there were more panelists than audience members. The most popular anime program was the anime viewing room. 1999 was, by the way, the only time such room was included in Animecon.

One Animecon tradition was, however, started in the 1999 con. It hosted the first Finnish cosplay competition ever. There were a total of two participants: one dressed as a Free Planets Alliance officer from Legend of Galactic Heroes; the other as an “anime babe” (no series). Anime babe won due to boobs. The judges were quite open about this fact, if I recall correctly.

After the 1999 event, it took four years for Animecon to return, again in Turku. In the 2003 con, which in addition to Finncon/Animecon was also Baltcon and Eurocon, anime came back with much more success. Lecture halls, which in 1999 had been practically empty, were not sufficient to hold all attendees, the cosplay competition had some very good entries, and overall the event was a real con instead of a sad joke. However, the 2003 con began a trend that has continued in almost all Animecons since: a fierce after-con debate. In the 2003 case it was about cosplay props. One attendee had had an apparently unsharpened metal katana with him, and had borrowed it to somebody. Who had promptly started waving it around and managed to cut open a third person’s ankle. That unfortunate accident has shaped the Animecon prop policy ever since.

After 2003 Animecon has been arranged together with each Finncon, and each time it has been larger than before. In 2004 the explosion of attendees caught the organizers (including yours truly) totally unprepared, and the Jyväskylä University main building was practically overrun when thousands of mainly teenaged anime fans flocked to the event. Overall, the event has been organized for seven times.

The first anime event besides Animecon was the Anime seminar (2003-2006, 2008) arranged by Omake, the local anime fanclub in Oulu. The focus of the seminar was more academic than Animecon, and it consisted entirely of lectures on various subjects. The event has not been renewed after the 2008 seminar.

In 2005, when there was no Finncon and thus no Animecon either, three new events debuted. First was Kikucon (2005, 2008), then still known only by its complete name Kirsikankukkacon (Cherry Flower con). The event was held in May 2005, and apparently was a success. I did not attend it, and therefore am unable to comment much on it. Kikucon was held in a school building at Turku, and attracted some 2000 participants during two days. The event was held for a second time in 2008. As far as I know, there are no plans to arrange it again.

Following Kikucon was the Day of Manga held in Helsinki on September the 18th. The event was part of the Japan Pop (not related to the Finnish magazine of the same name) exhibition. The exhibition included original drawings from several manga artists, lots of japanese language manga on display, etc. The name of the event was resurrected in 2009 as part of the Helsinki Comics Fair.

Third event that debuted in 2005 was Tracon (2005 – ), or the Tampere Roleplaying and Anime convention. Tracon contains both RPG and anime programs, but most of the participants tend to be anime fans. Traditionally Tracon has been a one-day event held in the winter (initially in October, later moved to February). Next year, however, Tracon will be held as a two-day event in the summer, partially as a replacement for Animecon, which won’t be arranged in 2010.

Summer 2006 saw the first Nekocon(2006, 2008) in Kuopio. Nekocon was the first Finnish anime event that was held close to Animecon; there was about a month and a half between the two events. Despite its location (Kuopio is quite far from the biggest Finnish cities), the event attracted about 1500 attendees. Nekocon did an encore in 2008, but I have no idea whether there are plans to organize any more events.

Also in 2006 the Helsinki Comics Fair started noticing anime and manga in their program. From then on, manga has been part of the fair, and each year has seen more and more manga program the event. There has even been one Japanese guest of Honor in the fair: Keitaro Arima of Tsukuyomi ~Moon Phase~ -fame visited the event in 2007. Yes, I do have an autograph. :-)

The year 2007 saw again several new events either established or noticing manga. Book fairs, including the Helsinki Book Fair noticed manga. In 2008 the Helsinki Book Fair became the venue for Finnish qualifications to World Cosplay Summit, the closest thing cosplay has to world championship. The reason for holding the qualification at a book fair instead of a dedicated anime event is entirely financial. Finnish anime events are all by fans for fans and therefore do not have the financial backing or stability required by WCS organizers.

Tampere Kuplii, the Tampere Comics Fair (2007 – ) was held for the first time in 2007. The event is a general comics fair but has always had some manga program and strong cosplayer presence. The highly traditional Kemi Comics Fair (older even than the Helsinki Comics Fair!) also noticed manga in 2007. The manga side of the Kemi event was made into its own con, Kitacon, finally in 2009.

Last event that debuted in 2007 is Tsukicon (2007 – ), which concentrates on japanese popular music and street fashion instead of anime and manga. Despite this, the event has had anime and manga-themed program.

The year 2008 did not see any new events debuting. However, two new cons, Bakacon and Desucon, were announced. Desucon was originally scheduled for late fall 2008, but later moved to summer 2009. The announcement of Finnish participation in World Cosplay Summit was also a rather significant new event that happened in 2008.

To summarise (book fairs excluded):

  • 1999: Animecon I
  • 2000 – 2002: Nothing
  • 2003: Animecon II, Anime Seminar I
  • 2004: Animecon III, Anime Seminar II
  • 2005: Kikucon I, Day of Manga, Anime Seminar III, Tracon I
  • 2006: Nekocon I, Animecon IV, 21st Helsinki Comics Fair, Anime Seminar IV, Tracon II
  • 2007: 1st Tampere Comics Fair, 26th Kemi Comics Fair, Animecon V, 22nd Helsinki Comics Fair, Tsukicon I
  • 2008: Tracon III, 2nd Tampere Comics Fair, Kikucon II, 27th Kemi Comics Fair, Nekocon II, Animecon VI, 23rd Helsinki Comics Fair, Anime Seminar IV, 1st Finnish World Cosplay Summit Qualification, Tsukicon II

The Present

As the look to the past shows, quite a few anime events have been arranged in Finland. The number of attendees has varied from a few hundred to thousands. For years Animecon existed in relative isolation, but since 2005 the number of event has grown and grown. The year 2009 is some sort of record, I think. So far there has been: Tracon IV and Shirocon (yet another new event) in February, 3rd Tampere Comics Fair in March, Bakacon I in April, Kitacon I in May, Desucon I in June and Animecon VII in July. Next in line are Cosplaygaala (again, a new event, this time focusing just on cosplay) in August, Day of Manga and Helsinki Comics Fair in September, and finally Tsukicon III as well as WCS qualification in October. That’s at least one event per month for nine months straight.

Animecon VII has been the largest anime event of the year so far, as well as probably the largest anime event in Finland ever. Its only competitor in size is Animecon VI from 2008. Other events have also grown to be large. Tampere Comics Fair had over 6000 attendees and Tracon, despite being in the middle of the Winter, attracted almost 4000 paying visitors, while Desucon had over 1600 paid attendees.

Thus, in the current situation, it is not a very great loss if one or two events won’t be arranged on a given year. There are quite enough events for everyone to get their convention fix, no matter where in Finland they happen to live, or how much money they have available for attending events.

Also, the number of conventions held has given Finnish anime fandom quite a lot of experience in conrunning. I think the current biggest problem might actually be the number of events. There isn’t much room for new events, and many conrunners are actually organizing several events at the same time. Also, there are so many cons that dealers need choose which events to participate in. Participation costs money for them, and not all events are guaranteed to turn profitable.

The Future

One thing seems to be certain, at the moment: the era of combined Finncon/Animecon mega-events is coming to close. Currently, there doesn’t seem to be anyone who’s interested in organizing a combined event after the 2011 con in Turku. For Finncon this will mean a return to the past. Instead of 15000 attendee combined scifi-anime event, it’ll turn into “just” 4000-5000 attendee scifi event. For Animecon, on the other hand, this’ll probably be the end of the line. Currently there doesn’t seem to be any conrunners seriously interested in running any more Animecons. Which isn’t that surprising, really, when you take into account the number of anime events currently being organized in Finland.

The passing of Animecon will, however, leave the title of the largest con in Finland vacant. Time will tell which event will take the title, but currently there are maybe three or four main contenders. First, there are the Helsinki and Tampere comics fairs, which have free admission and at least some anime- and manga-related program already. For example, both events have a cosplay competition and at least a few anime-related lectures or discussions. Third contender is Tracon. The organizing committee has explicitly stated that Tracon was moved to summer to at least partially plug the hole left by there being no Animecon in 2010. The last, and in my opinion least likely, possibility is Desucon, which got extremely good feedback from attendees this year. The feedback will undoubtedly inspire a large number of new attendees to visit the event next year. Furthermore, Tracon and Desucon are organized during the summer holidays, which will make it much easier for teenagers to attend the events. I think that, at least initially, Tracon will be the bigger event of the two. It is currently the larger event, and its attendance fee is smaller. Furthermore, from what I’ve gathered, Desucon organizers are not interested in having huge teenaged masses hanging around at the event, but want to do an event aimed at people who wish to see good con programs. Still, it’s hard to say which of the four events will be the largest in, say 2012 (if all of them will be organized then).

Furthermore, there is still one more Animecon to be held, the Turku convention of 2011. And currently nobody knows how that will affect other summer events. On one hand, Tracon has a sort of tradition of jumping around the year, since the event was first held in late fall, then in the middle of winter and now in the summer. On the other hand, if 2010 Tracon is a great success, the organizers might not want to go back into one-day winter event. Thus, it’s currently hard to say whether Tracon will be held in summer 2011, or not. Of Desucon, I cannot currently say anything. Only one event has been held, and from what I’ve heard it suffered from typical first-time problems. Therefore, there isn’t really any way to know if the con will be organized in 2011. Most likely, the organizers will first do the 2010 event, fixing their mistakes, and then decide if Desucon is here to stay.

However, if both Tracon and Desucon 2010 are great successes, and both cons are renewed for summer 2011, then there are three large anime events held in summer 2011, all of them quite close to each other. If such were to happen, then there might come some competition between the events. There are only limited number of possible sponsors, dealers, or gophers with special skills (like a guard’s license) and all of them are unlikely to participate in all three events. Of course, if current predictions prove true, then there is no such problem after 2011, since Animecon will be a thing of the past.

If the example of previous years will hold for the future, then there will also be a number of smaller events in the coming years. Some of them will be held only once or twice, but others might become a permanent part of Finnish con scene. So far Bakacon and Kitacon have been offically confimed for 2010. More events are likely to be announced later. Including some new ones.

We’ll see what’ll happen in the future.